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post #1coLLaboとの出会い〜ハミルトンハイツ(N.Y)からの手紙〜
coLLaboブログをごらんのみなさま こんばんは

coLLaboボランティアの文緒です。アメリカの東海岸、マンハッタン島の北部 ハーレムとワシントンハイツの間にある、ハミルトンハイツというところに住んでいます。今のアパートに引っ越してきて、早くも17年になります。
アメリカにきてからはもう26年。

ご縁あって、こちらでの日々の暮らしのことなど、折々寄稿することとなりました。
自己紹介は別途まとめましたので、そちらをご覧いただくこととして、初回はなにからお話しすればよいでしょうかね。
アメリカで暮らす私がcoLLaboでボランティアをすることになったきっかけから始めるのがわかりやすいでしょうか。

1986年に渡米以来、ずっとアメリカの東海岸で暮らしてきたのですが、2010年の秋から縁あって約2年間東京で働くことになりました。勤め先ではPride & AllyというLGBT (とその理解者)の従業員から成るグループに入って、着任一年目は、社内のウエブサイトに新しくグループのホームページを作る為のコンテンツ集めを担当。主にイベント告知や活動報告用のサイトですが、せっかくなので役に立つ社外リンクもいれたい、と思い、東京近郊で活動しているNPOやサポートグループの情報を集めていたところ、coLLaboのホームページにたどりついたのです。

サイトだけでは、どれくらいの頻度でコンテンツが更新されているのか、最近の活動がどのくらい正確に反映されているのか、わかりづらいものも少なくなかったので、メールでコンタクトをとったり、オープンハウスやミーティングがあれば実際に足を運んでみたり、できる範囲で確認していく中で、活動内容や設立趣旨に共感をもったところには、「ボランティア募集していませんか?」という問い合わせも出していました。

こちらでは、Housing Works Used Bookstore and Cafe というHIV/AIDS 患者とホームレス支援のNPOが経営する古本屋で、週に一度のボランティアを長いこと続けてきたので、東京でも社内のLGBTネットワークだけではなく、コミュニティの中で、継続できるボランティア活動をしていきたいという気持ちがありました。しかし、問い合わせてはみたものの、ウエブサイトは充実しているのにまともな返事が返ってこなかったり、直近の説明会には都合がつかなくて出られないとなると、その先の連絡がこなかったり。NPOの活動にはボランティアが欠かせない(=受け入れ態勢が整っている団体が多い)アメリカと違って、ずいぶんハードルが高いなーとため息つきつつ、あきらめずにメールを出し続けてみました。そんな中、coLLaboのスタッフからは丁寧な返信と「まずは活動を見に来てください」とReal Voiceの案内が届いたのです。


そして当日。プログラムの内容や進め方、スタッフの方々の関わり方を観察するだけでなく、プログラムに参加した人たちのいろんな反応を直に感じることができました。そしてなによりも大きな決め手となったのが、私自身が一人の参加者として大事な「なにか」を得た実感。今まで、性自認とか指向とかについて、こういう風にちょっとたちどまって、ある程度系統だてて考えてみたことなかったなぁ、と、参加してみて初めて、必要なのにやってこなかったことがあるのだということに気がつきました。ちゃんと枠組みはあるけれども堅苦しくはなくて、なごやかな雰囲気を保つ気配りがなされているのもポイント高し。

Voiceが終わったあと、スタッフの方々にお時間いただいて、これまでのボランティア経験とか、志望動機などお話したのですが、そもそもボランティアを募集しているわけでもないところに「おしかけ」で来てしまったので、どういう使いようがあるのか。多少(かなり?)の困惑はあったと思います。それでも、とりあえず「やりたい」という私の気持ちを受けとめて、なにかしら考えてみましょうといってくれたのですから、懐が深いというか、チャレンジ精神旺盛というか。

振り返ってちょっと客観的にみてみると、初対面で、けっこう思い切った決断でしたよね。私が逆の立場だったら果たしてイエスと言えたかどうか。

それが、2011年の6月のこと。ちょうどNYではプライドパレードの週末でした。

2010年のプライドマーチ2
2010年のプライドマーチ
2010年のプライドマーチ1


ではまた

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